Kniearthrose (Gonarthrose)

Bei den über 70-Jährigen beinahe jeder Zweite betroffen

Sport bei Kniegelenksarthrose: Grafik von Beinen mit Kniegelenksarthrose
Die Kniegelenksarthrose (Gonarthrose) gehört zu den häufigsten Arten der Arthrose. (Sebastian Kaulitzki - Fotolia.com)
Eine Kniearthrose ist eine chronische Erkrankung des Kniegelenks, die den Gelenksknorpel und den angrenzenden Knochen schädigt. Es kommt zu Schmerzen im Kniegelenk.

Weitere Symptome sind Bewegungseinschränkungen oder auch eine Schwellung im Gelenk. Da es sich bei einer Kniearthrose um eine fortschreitende Verschleißerscheinung handelt, sind vor allem ältere Menschen (ab 60 Jahren) von diesen schmerzhaften Abnützungen betroffen, bei den über 70-Jährigen machen nahezu jedem Zweiten Arthrosen in den Knien zu schaffen. Eine Heilung ist nicht möglich, die Behandlung zielt darauf ab, die Beschwerden durch Medikamente, physikalische Therapie, Sport bei Kniegelenksarthrose oder chirurgische Eingriffe (z.B. mit einem Gelenkersatz) zu lindern bzw. zu stoppen.

Häufigkeit

Arthrosen sind die häufigsten Gelenkerkrankungen - und die häufigste Form der Arthrose betrifft das Kniegelenk. Zwar kann man auch in jungen Jahren unter einer Gonarthrose leiden, die Zahl der Erkrankten nimmt aber mit dem Alter deutlich zu. Verschiedenen Schätzungen zufolge steigt der Anteil der Betroffenen von etwa 15 % bei den 50-Jährigen auf 50 bis 60 % bei über 70-Jährigen in der westlichen Welt an. Bei den unter 45-Jährigen sind die meisten Patienten Männer. Später kehrt sich dieses Verhältnis um, sodass insgesamt mehr Frauen unter einer Gonarthrose leiden.

Ursachen

Obwohl vor allem ältere Menschen von einer Gonarthrose betroffen sind, ist es falsch, von einer bloßen Alterserscheinung zu sprechen, die durch "normale" Abnützung entsteht. Eine Kniearthrose kann vielerlei Ursachen haben. Sind diese bekannt, spricht man von einer sekundären Arthrose, bei unbekannter Ursache von einer primären oder idiopathischen Arthrose.

Meist entwickelt sich die Kniearthrose im Laufe vieler Jahre, mehrere Faktoren sind an diesem Prozess beteiligt. Abhängig vom Alter des Patienten stehen allerdings unterschiedliche Ursachen im Vordergrund:

  • Unfälle: Gelenkschäden bei jüngeren Patienten sind meist die Folge von Unfällen - häufig von Sportverletzungen wie Meniskus- und Seitenbandverletzungen oder auch vordere und hintere Kreuzbandrisse. Auch Prellungen können unmittelbar Knorpelrisse oder Defekte verursachen.
  • Übergewicht
  • Beinfehlstellungen (X- bzw. O-Beine)
  • Einseitige Belastung (Sport, Arbeit)
  • Genetische Veranlagung wie Hämophilie und Entzündungsprozesse
  • Arthritiden (bakterielle Gelenkserkrankungen) im Rahmen von Autoimmunerkrankungen
  • Stoffwechselerkrankungen wie Diabetes
  • Ablagerungsprozesse wie bei Gicht

Krankhafte Veränderungen im Kniegelenk

Beim gesunden Kniegelenk sind die Knochen an den Kontaktflächen mit einer Gleitschicht, dem zirka 3 bis 4 mm dicken, glatten Knorpelgewebe überzogen, das die Reibung im Gelenk vermindert und als Stoßdämpfer fungiert. Wie ein Autoreifen wird diese Knorpelschicht im Laufe der Jahre abgenützt und verliert seine Elastizität. In der Folge entstehen Risse, Meniskusschädigungen und eine Veränderung der Gelenksflüssigkeit, sodass das Gelenk nicht mehr reibungslos bewegt werden kann. Im Laufe der Zeit bewirkt dies eine Beeinträchtigung sämtlicher Bestandteile des Gelenks - der Knochen, Gelenkskapsel, Gelenksinnenhaut sowie der Sehnen und Bänder. Der Knorpelabrieb selbst verursacht keine Schmerzen - diese entstehen durch die vom Knorpelpartikel ausgelöste Schleimhautentzündung (Synovitis) und/oder eine Flüssigkeitsansammlung im Knochen (Knochenmarködeme). Die Entzündung ist auch für die Überwärmung des Gelenks und den Gelenkerguss (Ansammlung von Flüssigkeit im Gelenk) verantwortlich.

Welche Symptome können auftreten

Das Symptom einer Arthrose ist der Schmerz. Da sich die Gelenksveränderung aber langsam - "schleichend" - entwickelt, verläuft sie zuerst symptomlos. Erst später zeigt sich meist ein "Anlaufschmerz" im betroffenen Gelenk - am Morgen nach dem Aufstehen oder nach längerem Sitzen - und das Knie fühlt sich steif an. Im weiteren Verlauf kommen Schmerzen nach Belastungen dazu; meist treten diese zuerst beim Treppensteigen auf. In der Folge kommt es zur Entzündung der Gelenkschleimhaut, was zusätzlich eine Überwärmung und Schwellung des Gelenks und eine Bewegungseinschränkung mit sich bringt. Oft treten auch Geräusche wie Knirschen und Knacken im bewegten Gelenk auf. Schreitet die Schädigung weiter fort, treten die Schmerzen auch in Ruhe (oft in der Nacht) auf.

Typisch ist, dass die Beschwerden zumeist schubweise auftreten. Das bedeutet, Schmerzen, Schwellung, Überwärmung und Bewegungseinschränkung kommen häufig ohne erkennbare Ursache und bleiben für Tage bis einige Wochen. Bei Fortschreiten der Arthrose werden diese Schübe heftiger, treten häufiger auf und können länger andauern. Im Endstadium sind diese Beschwerden dann dauerhaft vorhanden.

Diagnose

Beim Hausarzt bzw. in weiterer Folge beim Orthopäden erfolgt eine genaue Untersuchung des Kniegelenks: Der Arzt tastet dabei unter anderem das Gelenk ab, um eine Schwellung oder Überwärmung festzustellen, die Schmerzen zu lokalisieren und die Funktionsfähigkeit (Beweglichkeit) und die Bandstabilität des Gelenks zu überprüfen. Auch das Gangbild (wie verhält sich der Patient beim Gehen?) wird untersucht.

Anhand von  Röntgenbilder kann der Arzt schließlich die Diagnose stellen oder ausschließen.

Zusätzlich können auch andere Verfahren wie Sonographie (Ultraschall), Computertomographie oder Magnetresonanztomographie notwendig sein, um mögliche andere Gelenkerkrankungen auszuschließen und mögliche Schäden an dem Gelenk genauer zu beurteilen.

Therapie der Gonarthrose

Die Behandlung der Kniearthrose richtet sich nach dem Stadium der Erkrankung. Eine Heilung ist derzeit nicht möglich, daher konzentriert sich die Therapie darauf, das Fortschreiten der Gonarthrose zu verlangsamen und die Beschwerden zu lindern.

Primär kommen dabei konservative Maßnahmen zum Einsatz. Dazu zählen:

  • Allgemeine Maßnahmen: Empfehlungen zu einer fettreduzierten Ernährung (Gewichtsreduktion), für gewisse Sportarten wie Schwimmen (siehe auch Sport bei Kniegelenksarthrose), Vermeiden von Tätigkeiten, die das Kniegelenk belasten (z.B. Tennis spielen), eventuell orthopädische Hilfsmittel (z.B. spezielle Schuhe oder Einlagen,) etc.
  • Medikamentöse Therapie: Hier kommen verschiedene schmerzstillende und entzündungshemmende Substanzen zum Einsatz, wie NSAR (nichtsteroidale Antirheumatika), oder Glukokortikoide (Kortison)
  • Physikalische und physiotherapeutische Therapiemaßnahmen: beispielsweise eine Bewegungstherapie, um die Muskeln zu stärken (Dehnungsübungen, Krankengymnastik), oder eine Ultraschallbehandlung

Erst wenn die Möglichkeiten der konservativen Therapie voll ausgeschöpft wurden und kein Behandlungserfolg mehr erkennbar ist, sind chirurgische Maßnahmen angezeigt. Dabei hängt es vom Stadium der Gelenkszerstörung und vom Leidensdruck des Patienten ab, welcher operative Eingriff angezeigt ist. Es gibt hier grundsätzlich 2 Möglichkeiten:

  • Arthroskopie: Je nach Schädigung wird im Zuge der Arthroskopie das Kniegelenk gespült, mechanische Beeinträchtigungen bzw. die Gelenkschleimhaut entfernt oder ein Weichteileingriff zur Verbesserung der Kniescheibenführung durchgeführt.
  • Gelenkersatz/künstliches Kniegelenk: Dies ist die letzte und schwerwiegendste Maßnahme. Nicht immer muss das gesamte Kniegelenk durch eine Knieprothese aus Metall ersetzt werden, in manchen Fällen werden nur Teile des Gelenks (die beschädigten Schichten) ersetzt. Die Entscheidung, wie umfangreich der Eingriff wird, liegt beim behandelnden Arzt.

Fragen an den Arzt

  • Kann ich mit einer Kniearthrose noch Sport betreiben, und wenn ja, welchen?
  • Kann die Erkrankung gestoppt werden?
  • Welche Maßnahmen kann ich selbst ergreifen, um mein Kniegelenk zu schonen?
  • Kann ich die Erkrankung durch eine spezielle Ernährungsweise beeinflussen?
  • Sollte ich ein künstliches Gelenk benötigen: Was bedeutet das für mich?
  • Autor
  • Redaktionelle bearbeitung Mag. Silvia Feffer-Holik
  • Erstellungsdatum

Medizinischer Experte

Dr. Reinhard Fuiko

Facharzt für Orthopädie und orthopädische Chirurgie

Orthopädisches Spital Gersthof, Wien

Quellen

ICD-10: M15-M19; M.17.0, M17.1, M17.2, M17.3, M17.4, M17.5, M17.9

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