Spannungskopfschmerz

Frau hat Kopfschmerzen
Spannungskopfschmerz ist die häufigste Kopfschmerzart, sie tritt häufig nach Stress auf. (Piotr Marcinski - Fotolia.com)
Dieser Artikel ist Teil des Gesundheitsfensters Kopfschmerzen

Der Spannungskopfschmerz ist die häufigste Kopfschmerzart. Viele Betroffene beschreiben die beidseitig auftretenden Symptome des Kopfschmerzes als drückend oder einengend.

Übelkeit, Erbrechen, Licht- oder Lärmempfindlichkeit sowie starkes Ruhebedürfnis treten - im Gegensatz zur Migräne - selten auf. Warum Spannungskopfschmerz entsteht, ist noch unklar, denn Verspannungen der (Nacken-)Muskulatur sind meist nur ein Begleitsymptom und nicht die Ursache. Man unterscheidet zwischen dem gelegentlichen (episodischen) und dem chronischen Spannungskopfschmerz. Eine medikamentöse Therapie sollte begleitet werden durch Ausdauersportarten, wie Schwimmen oder Laufen, Heilmassage und Übungen zur vegetativen Entspannung.

Überblick Spannungskopfschmerz

Spannungskopfschmerz: Häufigkeit

Spannungskopfschmerzen kommen weitaus häufiger vor als andere Kopfschmerzarten wie Migräne oder der Clusterkopfschmerz: bis zu 70 % der österreichischen Männer und Frauen sind von episodischen - also den gelegentlichen - Spannungskopfschmerzen betroffen, etwa 2 bis 3 % klagen über chronische Spannungskopfschmerzen. Eine Kopfschmerzattacke kann dabei zwischen 30 Minuten bis 12 Stunden oder länger andauern.

Ursachen des Spannungskopfschmerzes

Es gibt 2 verschiedene Arten:

  • den episodischen Spannungskopfschmerz: Die Schmerzen treten maximal an 15 Tagen im Monat auf, im Jahr kann die Anzahl unter 180 Tagen liegen.
  • den chronischen Spannungskopfschmerz: Die chronische Form weist mehr als 15 Kopfschmerz-Tage im Monat und mehr als 180 Tage im Jahr auf.

Was den Spannungskopfschmerz genau verursacht, ist noch unklar: Während man früher dachte, dass die Ursache in einer Verspannung oder Verhärtung der Muskulatur liegt - weshalb man den Spannungskopfschmerz auch als "Muskelkontraktionskopfschmerz" bezeichnete - weiß man heute, dass dies nur ein Begleitsymptom ist. Zu den möglichen Auslösern gehören unter anderem Stress, Koffein, Wirbelsäulenbeschwerden, Augenerkrankungen, weiters dürfte eine organische, möglicherweise erblich bedingte Disposition wie eine verminderte Schmerzschwelle eine Rolle spielen. Die Dauer einer Attacke liegt zwischen einer halben Stunde und 12 Stunden, seltener dauert sie länger an.

Symptome des Spannungskopfschmerzes

Folgende Beschwerden sind typisch:

  • Im Gegensatz zur Migräne, deren Schmerz eher einseitig ist, kommt es beim Spannungskopfschmerz zu beidseitigen Schmerzen
  • Das Schmerzgefühl ist eher drückend bis ziehend, nicht pulsierend
  • Die Schmerzstärke ist leicht bis mäßig
  • Anders als bei der Migräne kommt es zu keiner Übelkeit oder Erbrechen
  • Eine Licht- und Lärmempfindlichkeit wird selten beschrieben
  • Der Schmerz kann zu jeder Tages- und Nachtzeit auftreten
  • Meist liegt eine erhöhte Anspannung der Nacken- und Kopfmuskulatur vor, woraus sich auch der Name ableitet
  • Der Schmerz verstärkt sich nicht durch Aktivität

Spannungskopfschmerz: Diagnose

Die Diagnose ist eine sogenannte Ausschlussdiagnose, das heißt, sie kann dann gestellt werden, wenn sämtliche anderen Ursachen ausgeschlossen sind, so unter anderem Migräne, Nasennebenhöhlenentzündungen, Bluthochdruck, Tumore, Blutungen, Thrombosen oder der medikamenteninduzierte Kopfschmerz.

Dieser kann übrigens durch die chronische Einnahme von Schmerzmitteln (insbesondere Ergotamin- haltige Präparate), oder hormonellen Verhütungsmethoden ("Pille"), seltener durch Antihistaminika, Nitropräparate zur Senkung des Blutdrucks oder Medikamente zur Therapie von epileptischen Anfällen (Antikonvulsiva) entstehen.

Kommen die Kopfschmerzen mehr als einmal monatlich vor oder dauert der Schmerz länger als 2 Tage an, sollte zur genaueren Untersuchung ein Neurologe aufgesucht werden. Dieser wird eine neurologische Grunduntersuchung machen und eine genaue Anamnese durchführen. Bei der neurologischen Untersuchung und den eventuell veranlassten Zusatzbefunden sollte wie schon erwähnt alles unauffällig sein.

Therapie des Spannungskopfschmerzes

Es gibt verschiedene Ansätze bei der Therapie von Spannungskopfschmerzen. Welche Therapie eingesetzt wird, entscheidet der behandelnde Arzt.

  • Therapie einer akuten Attacke: Es kommen schmerzstillende Substanzen zum Einsatz. Des Weiteren stehen zur Vorbeugung von Spannungskopfschmerzen Antidepressiva zu Verfügung.
  • Therapie der chronischen Spannungskopfschmerzen: Bei der Therapie von chronischen Spannungskopfschmerzen wird von einer dauerhaften Einnahme von Schmerzmitteln abgeraten – diese können wiederum Kopfschmerzen auslösen. Stattdessen werden Antidepressiva und auch Methoden wie die Heilmassage eingesetzt.

Therapieempfehlungen bei chronischen Spannungskopfschmerzen

Medikamentöse Therapie

Schmerzstillende Medikamente

Ausdauersport

3 Mal pro Woche

Entspannungstechniken und/oder Stressbewältigung

2 bis 3 Mal pro Woche

Mögliche ergänzende Methoden

Akupunktur, Injektionen mit Botulinumtoxin, Anwendung ätherischer Öle (zum Beispiel Pfefferminz), Heilmassage, Q10, Magnesium, B-Vitamine

Was tun bei Spannungskopfschmerz?

Um die Anzahl der Kopfschmerztage oder die möglichen Auslöser einer Kopfschmerzattacke aufzählen zu können, ist das Führen eines Kopfschmerztagebuches sinnvoll. Ausdauersportarten wie Laufen, Schwimmen, Radfahren oder Nordic Walking können Spannungskopfschmerzen positiv beeinflussen und die Zahl der Kopfschmerztage verringern. Um sich zum Beispiel nach einem anstrengenden Arbeitstag wieder optimal entspannen zu können, helfen Atemübungen zur Muskelentspannung - sie können einfach zu Hause durchgeführt werden. Begleitende Maßnahmen wie Homöopathie, orthomolekulare Therapie oder ätherische Öle können ebenfalls individuell helfen.

Fragen an den Arzt

  • Ich habe regelmäßige Kopfschmerzen, ist das Migräne oder eine andere Form von Kopfschmerz?
  • Können hinter Spannungskopfschmerzen auch Augenerkrankungen stecken?
  • Hilft Akupunktur bei Spannungskopfschmerz?
  • Kann ich diese Art von Kopfschmerz weitervererben?
  • Inwiefern kann Rückentraining gegen Spannungskopfschmerz helfen?

Weiterführende Informationen

  • Autor
  • Redaktionelle bearbeitung Mag. Silvia Feffer-Holik
  • Erstellungsdatum

Medizinischer Experte

Prim. Dl

Dr. Andreas Doppelbauer

Neurologie und Psychiatrie

Leiter der Abteilung für Neurologie, LK Weinviertel Mistelbach

Quellen

  • Klinische Neurologie, P. Berlit, Springer Verlag, 3. Auflage, Berlin Heidelberg, 2011
  • Neurologie, K.F. Masuhr et al., Thieme Verlag, 6. Auflage, Stuttgart, 2007
  • Medizinwissen von A-Z, TRIAS Verlag, 1. Auflage, Stuttgart, 2006
  • Handbuch Mikronährstoffe, L. Burgerstein, Haug Verlag, 11. Auflage, Stuttgart, 2007

ICD-10: G44.2

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