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Hilft Kratzen gegen Juckreiz?

Hilft Kratzen gegen Juckreiz?
Juckreiz ist keine Schmerz-Form sondern ein eigenes Phänomen. (Gina Sanders - Fotolia.com)

Was genau passiert im Körper eigentlich wenn es juckt? Jetzt wurde es wissenschaftlich geklärt: Warum wir Juckreiz spüren, und ob Kratzen wirklich dagegen hilft.

Jucken kann viele Ursachen haben: Ein Insektenstich oder Kontaktallergien machen sich oft dadurch bemerkbar. Aber auch bei Pruritus Ani (Jucken im After) oder chronischen Erkrankungen wie Neurodermitis (atopischese Ekzem) oder Schuppenflechte (Psoriasis) gilt Juckreiz als ein klassisches Symptom, das Betroffenen teils stark zu schaffen macht und einer Behandlung bedarf. Unabhängig vom Grund des Juckens - Kratzen schafft vorübergehend Abhilfe, bringt aber auch Risiken mit sich. So können Anti-Kratz-Tipps und bestimmte Medikamente Narbenbildung und eine Infektion der betroffenen Stelle verhindern.

Juckreiz: Schmerzes Bruder?

Mediziner vermuteten lange, dass der Juckreiz lediglich eine abgeschwächte Form des Schmerzes sei. So könne der Körper unterscheiden, ob es sich um einen "starkes" Signal handle, das für Schmerz steht, oder um ein "schwaches" Juckreizsignal. Neueste Untersuchungen haben ergeben, dass es sich bei Juckreiz um ein eigenes Phänomen handelt. Juckt die Haut, werden Signale über speziell dafür vorgesehene Nervenleitbahnen weitergegeben, die sich von den Schmerzbahnen unterscheiden.

Kratzen als absichtlicher Schmerz

Juckreiz ist demnach keine Schmerz-Form, sondern ein eigenes Phänomen. Kratzen aufgrund des Juckreizes ist jedoch ein leichter Schmerz, den wir uns selbst absichtlich zufügen. Das funktioniert auch: Wenn wir genug gekratzt haben, sendet unser Gehirn ein Signal aus, dass uns daran hindern soll, uns selbst blutig zu kratzen. Diese Botschaft macht sich als "gestillter Juckreiz" bemerkbar. Kratzen kann also tatsächlich Juckreiz abstellen - manchmal zumindest.

Afterjucken

Jucken im Analbereich betrifft viele Menschen, aber nicht alle trauen sich, ärztliche Hilfe aufzusuchen - 12 Monate vergehen im Schnitt bis zu dem Gang zum Arzt. Hier erfahren Sie einige der häufigsten Ursachen für Afterjucken. (arkna - Fotolia.com)

Warum gibt es Juckreiz?

Wenn wir Schmerzen empfinden Schmerzen,stimmt etwas mit dem Körper nicht. Über den Schmerz werden wir aufmerksam gemacht, um uns vor fortschreitendem Schaden zu bewahren. Bei Juckreiz ist die Erklärung nicht so einfach. Wissenschafter vermuten, dass wir im Laufe der Evolution Juck-Empfinden entwickelt haben, um Parasitenbefall oder Mückenstiche zu bemerken und etwas dagegen unternehmen zu können. Im Idealfall kann man Insekten so loswerden, bevor sie die Gelegenheit haben, zu stechen oder zu beißen.

Bei der Wundheilung tritt aber ebenfalls Juckreiz auf. Hier mit Kratzen zu reagieren, verzögert die Schließung der Wunde und führt im schlimmsten Fall zu einer gefährlichen Hautinfektion - aus evolutionärer Sicht ist das eher sinnlos und ursächlich bisher ungeklärt.

Kratzen hilft auch neben der juckenden Stelle

Es gibt bei leichtem Jucken einen erprobten "Trick", um die erleichternde Wirkung von Kratzen zu spüren, ohne die Haut zu zerstören. Dazu einfach knapp neben der juckenden Stelle leicht kratzen, z.B. einer heilenden Wunde, die man in Ruhe lassen sollte. Auch hier schüttet das Gehirn "Juck-Stopp"-Botenstoffe aus, und die Haut heilt ungestört weiter.

Quellen

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